Verb To be – SER (4)

(O verbo SER)


The verb |to be| in Portuguese is divided into two verbs: SER and ESTAR.

The verb SER is an auxiliary verb that is used for permanent situations. If you are seated it is a temporary thing (you could be standing) and in temporary situations we use the verb ESTAR.



eu (I) sou (am)
tu (you) és (are)
ele (he)
ela (she)
você (you – formal)
é (is)
nós (we) somos (are)
* vós (you – plural) sois (are)
eles (they – masc.)
elas (they – fem.)
vocês (you – plural)
são (are)



Eu sou a Maria. > I’m Maria.
Eu sou o Luis. > I’m Luis.
Eu sou alto. > I’m tall. (masculine)
Eu sou baixa. > I’m short. (feminine)
Você é gordo. > You are fat. (formal, masculine)
Você é bonita. > You are pretty. (formal, feminine)
Nós somos britânicos. > We are British.
Vocês são velhos. > You are old.
Eles são simpáticos. > They are friendly. (masculine)
Elas são magras. > They are thin. (feminine)



Place não (no/not) before the verb to make a sentence negative.

eu (I) não sou (am not)
tu (you) não és (are not)
ele (he)
ela (she)
você (you – formal)
não é (is not)
nós (we) não somos (are not)
* vós (you – plural) não sois (are not)
eles (they – masc.)
elas (they – fem.)
vocês (you – plural)
não são (are not)


* Note: The subject pronoun |vós| is no longer widely used in modern day Portuguese and therefore it is omitted in all of our grammar lessons.


Eu não sou a Maria. > I’m not Maria.
Eu não sou o Luis. > I’m not Luis.
Eu não sou alto. > I’m not tall. (masculine)
Eu não sou baixa. > I’m not short. (feminine)
Você não é gordo. > You are not fat. (formal)
Você não é bonita > You are not pretty. (formal)
Nós não somos britânicos. > We are not British.
Vocês não são velhos. > You are not old.
Eles não são simpáticos. > They are not friendly. (masculine)
Elas não são magras. > They are not thin. (feminine)



Unlike English, there is no need to rearrange the words in the sentence, or to use an auxiliary verb to phrase a question. A yes/no question is different from affirmative sentences only because there is a question mark |?| at the end of the written sentence, and an intonation difference when spoken.



Eu sou a Maria? > Am I Maria?
Tu és o Luis? > Are you Luis?
Eu sou alto? > Am I tall? (masculine)
Eu sou baixa? > Am I short? (feminine)
Você é gordo? > Are you fat? (formal)
Você é bonita? > Are you pretty? (formal)
Nós somos irlandeses? > Are we Irish?
Vocês são velhos? > Are you old?
Eles são simpáticos? > Are they friendly? (masculine)
Elas são magras? > Are they thin? (feminine)


Adjectives vocabulary

feio / feia ugly
pequeno / pequena small
alto / alta tall
baixo / baixa short
simpático / simpática friendly
quieto / quieta quiet
duro / dura hard
macio / macia soft
molhado / molhada wet
seco / seca dry
ligeiro; rápido / ligeira; rápida fast
lento / lenta slow
lindo; belo / linda; bela beautiful
velho / velha old
engraçado / engraçada funny
magro; esbelto / magra; esbelta thin (person)
gordo / gorda fat (person)
perto near
jovem young
longe faraway
contente; feliz happy
triste sad
grande large
mas but
como? how?


When to use the verb SER

Hoje é sábado. > Today is Saturday. (chronological time – hours, week days, dates)
Ele é francês. > He is French. (nationalities)
Ele é medico. > He is doctor. (professions)
O carro é pequeno. > The car is small. (adjective)
Tu és inteligente. > You are inteligent. (adjective)
O livro é da Paula. > The book is from Paula. (possession)
Ele é divorciado. > He is divorced. (civilian state)
Ela é alta. > She is tall. (physical description)


Let's make some exercises

Go to the next lesson


Like it? Share it!